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RRM ARGENTINA WRC 18 AÑOS

DOSSIER DE PRENSA DEL CITROËN C3 R5

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WRC 2 A FULL 2018

DOSSIER DE PRENSA DEL CITROËN C3 R5.

ENTREVISTA A FRANÇOIS WALES
Director de Desarrollo de Vehículos Competición Cliente

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DOSSIER DE PRENSA DEL CITROËN C3 R5
ENTREVISTA A FRANÇOIS WALES
Director de Desarrollo de Vehículos Competición Cliente

«PARTIMOS DE UNA HOJA EN BLANCO»

¿Cuáles eran las exigencias para el C3 R5 ?
La idea fue partir de una hoja en blanco. Entre los objetivos estaba el que fuera fiable y rápido, puesto que la categoría R5 tiene un nivel muy elevado. Ya lo tenía hace año y medio cuando iniciamos el desarrollo, y no hace más que aumentar con la llegada de nuevos participantes.

¿Cuáles son los desafíos que plantea esta categoría R5?
Hay muchos, comenzando por el hecho de que hay poco margen de maniobra (5 tokens o elementos de mejora en los 24 primeros meses y otros 5 después) una vez que el coche ha sido homologado, por lo que tiene que estar bien diseñado desde el principio. Pasa lo mismo en lo que se refiere al chasis y las suspensiones, el número de mejoras está muy limitado. Nos pusimos un objetivo muy ambicioso y ese era el de sacar el mayor rendimiento posible a la versión de asfalto y al mismo tiempo a la de tierra optando por diferentes diseños. En la de asfalto, el tirante de fuerza delantero está inclinado hacia atrás, mientras que en la versión de tierra lo está hacia delante. Somos el único fabricante que lo ha hecho así, y aunque es fácil hacerlo en WRC, lo es mucho menos en R5. En lo que respecta al motor, el conjunto brida y válvula de descarga “pop-off” hace que estos coches sean especialmente complicados: todo el mundo tiene más o menos la misma potencia y par motor en el banco de pruebas, pero las diferencias vienen en los rallys, cuando factores como la altitud y la temperatura varían, así como en todas las fases intermedias. Esta es la razón por la cual hemos invertido en una gestión electrónica (ECU) más sofisticada, con una puesta a punto más delicada, pero que nos ha dado muy buenos resultados.

¿Cómo ha sido el desarrollo?
Aunque el tiempo del que disponíamos nos dejó muy poco margen de error, todo fue bien. Comenzamos a trabajar en diseños preliminares a finales de 2016, antes de comenzar realmente a trabajar sobre la base del C3 en enero de 2017, para rodar por primera vez en septiembre de 2017. Después no hemos tenido el menor problema en ningún componente importante, las pruebas de fiabilidad del motor se han desarrollado sin problemas, y hemos hecho un kilometraje razonable. Rodamos sobre todo tipo de asfalto y definimos unos buenos reglajes básicos. Lo mismo hicimos en tierra, rodando en una gran variedad de superficies. Ahora vamos a aprovechar este año para afinar los reglajes en algunos terrenos específicos como Montecarlo, Suecia, Finlandia, Gran Bretaña o Alemania.

Han hecho rodar a muchos pilotos, desde Stéphane Lefebvre a Yoann Bonato, pasando por Craig Breen, Kris Meeke, y también Yohan Rossel, Paolo Andreucci y Simone Tempestini. ¿Cuál era el propósito?
Creemos que un buen coche de rallys rápido y potente debe ser polivalente, sobre todo cuando se trata de un competición cliente. De ahí el interés por llamar a pilotos diferentes y así contar con una visión más completa, e ir más deprisa a la hora de saber las áreas que debíamos mejorar en el coche, comparando diferentes opiniones.

PIERRE BUDAR
Director de Citroën Racing

« El objetivo de Stéphane Lefebvre es el título »

« El objetivo de elegir a Stéphane Lefebvre para que disputara la categoría WRC2 con el C3 R5, es que gane el campeonato. De esta forma demostraremos el potencial del vehículo tanto en términos de prestaciones como de fiabilidad, en una gran variedad de terrenos y en una especialidad muy competida. La apuesta comercial es alta y Stéphane será el centro de atención, el escaparate de la marca. Tiene dos cosas importantes, ha realizado gran parte de su desarrollo, conoce bien el coche y llegará a las carreras con más preparación, ya que además contará con la ventaja de una sesión preparatoria. También cuenta con la experiencia de haber disputado el año pasado la mayoría de las pruebas al volante de un WRC. Después de Córcega, correrá en Portugal y Cerdeña, y después nos reservamos la posibilidad de hacer algunos cambios de calendario. En cualquier caso, confiamos en su velocidad y en su regularidad para que haga brillar nuestro nuevo producto estrella. »

UNA REPLANTEAMIENTO TOTAL PARA UN RESULTADO PROMETEDOR

Después de la presentación el año pasado del C3 WRC, el año 2018 supondrá el debut en competición de la versión R5 del compacto urbano de Citroën, esta vez destinado a la competición cliente. Para asegurarse que es competitivo en la categoría de WRC-2, la antesala del mundial, así como en los diversos campeonatos regionales FIA (Europa, Oriente Medio) o en la multitud de campeonatos nacionales, Citroën Racing no dudó en hacer una ruptura total con su predecesor. Bajo la dirección de Olivier Maroselli, un ingeniero experimentado y conocido porque desarrolló varios coches de rallyes exitosos, las más de veinte personas involucradas en el proyecto comenzaron desde cero, para estar seguros de tomar las mejores decisiones técnicas.
El nivel de esta categoría nunca ha sido tan elevado como ahora, con varios fabricantes importantes muy involucrados. El principal desafío concierne a la reglamentación, mucho más restrictiva que en WRC en términos de homologación, hasta el punto de que solo están previstos cinco tokens (posibilidades de cambios) en los dos primeros años (de los cuales solo 2 se permitirán por razones de seguridad o fiabilidad), y luego cinco más en los siguientes dos años. De ahí la importancia de hacer las cosas bien desde el primer momento. En otras palabras, ofrecer desde el principio un vehículo fiable y potente. Después de la habitual fase de diseño en la oficina de ingeniería, los hombres del equipo se han dedicado, desde el primer rodaje en septiembre de 2017 -fecha en la que el vehículo realizó sus primeros test rodando- a comparar las múltiples y variadas condiciones que se va a encontrar el coche y que hacen que esta disciplina sea tan difícil.
Para evaluar su comportamiento en una gran variedad de niveles de adherencia y afinar los reglajes, la versión de asfalto del C3 R5, calzada con sus grandes ruedas de dieciocho pulgadas, se probó en las exigentes carreteras de Córcega, así como en el este (Vosges), y el sur (Tarn) y también en la región de Var en Francia. Precisamente en el Rallye Du Var el coche rodó como coche cero en manos de Yoann Bonato. Esto fue como una sesión de pruebas a escala real, que sirvió para medir las prestaciones y al mismo tiempo la popularidad entre los aficionados. Mientras tanto, el coche destinado a la tierra -la superficie más habitual en WRC- proseguía su desarrollo con sesiones en los caminos de gravilla en Fontjoncouse, cerca de Narbonne, Cardona en España y Mazamet, al norte de Carcassone, todos ellos conocidos por ser muy duros. Después de seis mil kilómetros de pruebas, Citroën Racing ahora puede presentar un producto de éxito, cuyo desarrollo se afinará aún más en algunas superficies muy específicas. Hay previstas nuevas pruebas este año. Está pensado para los pilotos de rally más prometedores y ambiciosos, así como para los gentleman drivers, para equipos con aspiraciones internacionales y para otros más modestos. Las palabras que pueden definirlo son competitividad, fiabilidad, polivalencia y todo ello con un fácil y sencillo mantenimiento.

MOTOR

Muy elaborado internamente, el motor representó un gran desafío para el equipo técnico de Citroën. “Nos fijamos objetivos muy ambiciosos”, explicó Olivier Maroselli, director del proyecto. “Objetivos que hemos logrado al trabajar en tres áreas principales. La primera de todas, la fiabilidad y el control de las temperaturas internas en un motor muy sofisticado. También se ha prestado especial atención a la culata, para mejorar la permeabilidad tanto como sea posible en los conductos de admisión y escape. La última área de desarrollo importante fue la electrónica, con una centralita ECU más avanzada que la que teníamos anteriormente. El propósito de esto era tener un sistema anti-lag mucho más funcional y, por lo tanto, conseguir una respuesta mucho mejor del acelerador. Pero la idea fue también estar permanentemente más cerca de la presión de sobrealimentación máxima permitida, ello sin abrir la válvula de descarga pop-off, que siempre penaliza. Todo esto significa que el motor es ahora sin duda uno de los puntos fuertes del vehículo. Los pilotos están de acuerdo en que tiene mucho par, pero también sabemos que estamos muy bien colocados a nivel de potencia en alta frente a nuestros rivales. “

CAJA DE CAMBIOS

El C3 R5 está equipado, como su ilustre “hermano mayor”, el WRC, con una caja de cambios Sadev. Pero no se parecen en nada más. El modelo utilizado para el C3 R5 fue diseñado especialmente para las necesidades y exigencias específicas de la categoría. “Es cuestión de seguridad”, dice Olivier Maroselli. “Aunque algunos de los componentes internos son conocidos, y por lo tanto probados, hemos elegido diseñar nuestra propia arquitectura. Nuestro conjunto es diferente en achura, pero también la altura de las salidas de caja es distinta. Estas últimas tienen una influencia directa en los ángulos de transmisión, y por lo tanto al recorrido máximo autorizado. Por ello prestamos especial atención a este punto. “

CHASIS Y SUSPENSIONES

Al igual que su hermano mayor el C3 WRC, el C3 R5 tiene dos geometrías de eje delantero diferentes, dependiendo si es para asfalto o tierra. La idea es, en cada situación, optimizar ambas versiones del icónico nuevo modelo de Citroën, con el chasis y las suspensiones mejor adaptados a la superficie en la que evolucionan. “Como el número de interconexiones permitidas entre el buje, el tirante de fuerza, el brazo de suspensión y la bieleta es muy limitado, no fue nada difícil”, detalla Olivier Maroselli. “Pero inclinamos el tirante de fuerza hacia atrás en asfalto, por razones cinemáticas, y hacia delante en tierra, principalmente por cuestiones de recorrido. Este es sin duda otro de los puntos fuertes del vehículo, ya que no tuvimos las limitaciones de reglajes de cotas anteriores. También hicimos un gran esfuerzo para tener el peso mínimo en todas estas piezas, por eso usamos amortiguadores Reiger. No solo se trata de buenos productos, que ofrecen mucho margen de maniobra a la hora de definir la configuración correcta, sino que sus vástagos de aluminio contribuyeron a ahorrar peso. “

FACIL MANTENIMIENTO

Al escuchar las preocupaciones de sus clientes, Citroën Racing tenía que optimizar al máximo las condiciones de mantenimiento del C3 R5, a la vez que prestar especial atención a la duración de las piezas. “Claramente ha sido una de nuestras áreas en las que más hemos trabajado, sin por ello comprometer el rendimiento”, admite Olivier Maroselli. “La caja de cambios y la parte delantera, por ejemplo, se desmontan muy fácilmente. También hemos avanzado mucho en la carrocería, invirtiendo en una tecnología de múltiples materiales para que haya componentes de goma en todas las partes bajas de los parachoques y en algunas zonas de las aletas. Son por lo tanto más resistentes al desgaste y a la deformación. Del mismo modo, realizamos muchas pruebas en terrenos muy rompedores tipo al de Fontjoncouse, y notamos una gran mejora en la resistencia al desgaste de la carrocería y de la parte inferior. El desgaste de las partes “cosumibles”, como la placa protectora inferior, están a un nivel muy bueno y sin duda es una ventaja a la hora de calcular el coste por kilómetro. “

STÉPHANE LEFEBVRE / GABIN MOREAU

Stéphane, es el típico piloto salido de las fórmulas de promoción francesas, debutó en rallys en 2010 con tan sólo dieciocho años, y destacó en 2012 al proclamarse subcampeón y mejor júnior en el “Volante Peugeot 207”. Gracias a ese resultado disputó el Campeonato de Europa de Rallys formando parte del Peugeot Rally Academy en 2013, mientras que fue de nuevo subcampeón y primero en la categoría Junior en el 208 Rally Cup. El año 2014 fue el de su consagración: ganó tanto el Junior WRC como el WRC3 en un DS3 R3, y ganó el título ERC Junior en un 208 R2. Su potencial era tal, que Citroën Racing decidió apostar por él, y en lugar de disputar solo seis carreras en WRC2 como estaba previsto originalmente para el ganador del JWRC, disputó en 2015 las trece pruebas campeonato del mundo, cinco al volante del DS3 WRC. Lo más importante esa temporada fue la décima posición que consiguió en su debut, en Alemania, y un octavo lugar en el Rally de Gales Gran Bretaña. En 2016 el joven de talento francés comenzó a trabajar con Gabin Moreau, al mismo tiempo que entró a formar parte del Abu Dhabi Total WRT para continuar aprendiendo. Tuvo un comienzo de temporada perfecto con la quinta posición en el Montecarlo, y luego marcó buenos tiempos en Portugal y Polonia. Pero sufrió un repentino parón en su carrera al sufrir un fuerte accidente en Alemania, a mediados de agosto, y no corrió más hasta finales de octubre. Gabin tuvo que esperar pacientemente hasta finales de noviembre para regresar a la competición. El Citroën Total Abu Dhabi WRT le renovó en 2017 con el lanzamiento del C3 WRC, y aunque el comienzo del año fue difícil, hizo una buena segunda mitad de temporada, con un quinto lugar en Polonia, un sexto en Cataluña y marcó buenos tiempos en Australia. Al mismo tiempo, también se involucraron desde su lanzamiento, en el programa de desarrollo del C3 R5, la última creación de Citroën destinada a competición cliente, y participó en la mayoría de las sesiones de test. Para 2018, con la experiencia adquirida en el campeonato del mundo en vehículos de cuatro ruedas motrices, Stéphane y Gabin han sido elegidos por Citroën Racing para demostrar las cualidades del C3 R5 en el competitivo WRC2.

STÉPHANE LEFEBVRE EN CIFRAS

Fecha y lugar de nacimiento: 16 de marzo de 1992 en Noeux-les-Mines (Francia)
Debut en competición: 2010
Primer rally WRC: Francia 2013
Nº de participaciones en WRC: 34
Mejor resultado en WRC: 5º (Montecarlo 2016 y Polonia 2017)

GABIN MOREAU EN CIFRAS

Fecha y lugar de nacimiento: 28 de septiembre de 1988 a Saint-Martin-d’Hères
Debut en competición: 2005
Primer rally WRC: Portugal 2013
Nº de participaciones en WRC: 20
Mejor resultado en WRC: 5º (Montecarlo 2016 y Polonia 2017)

TRES PREGUNTAS A MAYEUL TYL
Director de Peugeot Citroën Racing Shop

¿Cuál ha sido la acogida del C3R5 por parte de los clientes?

Se podría decir que muy buena. Tenemos ya una veintena de pedidos en firme de Francia, y también de Bélgica, Inglaterra, España y Portugal, una señal del éxito del vehículo en toda Europa. Pero su popularidad ya excede estas fronteras porque en muchos de los pedidos recibidos, también se incluyen solicitudes especialmente de Latinoamérica. Debemos decir que fue diseñado para correr en todos los tipos de terreno. Sin embargo, para asegurarnos de ofrecer una calidad de servicio impecable, limitamos voluntariamente el montaje a treinta automóviles para este primer año, antes de subir a casi setenta el próximo. Luego nos adaptaremos a las necesidades del mercado.

¿En qué especificación se vende el vehículo?
El objetivo es que el coche esté listo para salir y marcar buenos cronos. Además se vende con todo un equipamiento de gran nivel. Como la rampa de faros, dos ruedas de repuesto, un juego de llantas extra, el intercomunicador, la red de almacenamiento de casco, la lámpara de copiloto, cortador de arnés, un juego de calzas, otro de muelles y seguro que me olvido de algo.

¿Cuál es la atención a los clientes planeada para este lanzamiento?
Tenemos un equipo de técnicos dedicados a atender a los clientes, y como parte del lanzamiento al mercado del C3 R5, estarán disponibles sobre el terreno para asesorar a los pilotos y equipos, mientras éstos se habitúan a trabajar con su nuevo vehículo. Podrán también aconsejar a los pilotos sobre las opciones de configuración, así como asesorar a los mecánicos si tienen dudas sobre la manera de llevar a cabo una operación técnica.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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RRM ARGENTINA WRC 18 AÑOS

POLO GTI R5: GERARD-JAN DE JONGH BY VOLKSWAGEN MOTORSPORT – INTERVIEW SPECIAL

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POLO GTI R5: GERARD-JAN DE JONGH BY VOLKSWAGEN MOTORSPORT – INTERVIEW SPECIAL.

 

 

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Two years in development, roughly 10,000 kilometres of testing.

As a race engineer, he guided Sébastien Ogier to four titles in the World Rally Championship (WRC) between 2013 and 2016. Nowadays, Dutchman Gerard-Jan de Jongh is responsible for the Polo GTI R5 in his role as project leader at Volkswagen Motorsport. The 200-kW (272-PS) rally car will, in the future, be run by professional teams in the FIA World Rally Championship, interregional series like the FIA European Rally Championship, and national championships. In an interview shortly before the planned homologation on 1 October, 40-year-old de Jongh describes the challenges of the R5 regulations. The engineer also gives an overview of the development steps behind the Polo GTI R5 and looks ahead to the car’s competitive debut at the Rally Spain at the end of October.

Mr. de Jongh, for several years you were Sébastien Ogier’s race engineer at Volkswagen Motorsport. Do you miss the competitive outings?

My role as project leader for the development of a completely new rally car is obviously very different. I had the opportunity to continue to work as a race engineer, but found this new challenge at Volkswagen Motorsport very appealing. My job was suddenly far more complicated and complex than before. I am pleased that I took on this challenge.

When did you start to develop the Polo GTI R5?

In the week after the Rally Australia in November 2016, the last world championship event for the WRC team at the time. I started as soon as I got back to my office. The idea came from François-Xavier Demaison, Technical Director at Volkswagen Motorsport.

Demaison is known as a perfectionist. How heavily involved was he in your work?

FX (Demaison’s nickname) is currently responsible for four different projects. Despite this, he has still been very heavily involved in the development of the Polo GTI R5, right from the word go. We have had weekly meetings from the outset, at which we have discussed the further development of the car. FX is one of the most experienced engineers in rallying. His backing really helped me and the whole development team.

What form did the first steps take in the development of the Polo GTI R5?

I first thought about the basic concept of the Polo GTI R5, after which we came up with a design briefing. The next task was to find the right suppliers for the car components that are not made at Volkswagen Motorsport. In this regard, we were able to turn to a whole string of reliable contacts, with whom we worked on the Polo R WRC. They include Xtrac for the gearbox, Bosch for the engine electronics, ZF Sachs for the shock absorbers, and Alcon for the brakes.

How big was the team that developed the Polo GTI R5?

At Volkswagen Motorsport, we have design teams for the chassis, engine and suspension, each consisting of three to six employees. The work was divided between the team members. I was mainly in contact with the heads of department, but also with the designers. Experience has shown me that there is nothing better than personal contact.

What were the basic parameters for the development of the Polo GTI R5?

It was clear that the Polo GTI R5 had to be based on the 2017 generation of the production car. However, the new sixth generation Polo was not yet available when we started to develop the rally car. For this reason, we had to work exclusively with computer data. Thanks to the computer simulation, we had the chassis ready relatively early on in proceedings. We were then able to work with that in the wind tunnel. When defining the specification, we also placed great importance on ensuring that it was possible for private teams to look after the technical side of the Polo GTI R5 without any problems.

How many components were you able to adopt from the Polo R WRC?

Hardly any at all, because the technical regulations are completely different and the Polo R WRC was based on the previous model. However, we did adapt the design philosophy. For example, the mounting position of the shock absorbers, the spring deflection, the geometry of the suspension, and the position of the driver’s seat are similar. Exactly as we did with the Polo R WRC, we strived to make every single component as light as possible, in order to keep the car’s centre of gravity as low as possible. Here too, however, we were restricted by the regulations. Price limits are specified for many parts and a minimum weight is often stipulated – for the bodyshell, for example.

The International Automobile Federation FIA specifies a fixed budget for R5 cars …

… and sticking to this budget with an R5 car like the Polo GTI R5 actually represents a major challenge. It would obviously be possible to build a more effective car within the framework of the technical regulations. However, that would be too expensive and would have to come at a sacrifice. That is out of the question for our company and would not be in the interest of the sport. We have gained similar customer sport experience in touring car racing with the Golf GTI TCR. We were able to build on that for the R5. Furthermore, the regulations stipulate the use of production parts in certain areas, including the steering, radiator, drive shafts, cardan shaft and the engine.

Where did you have to make compromises?

Weight is a big issue with any racing car. As a rule, however, the lighter a part is the more expensive it is. As such, I had to make sure that the suppliers, with whom we wanted to cooperate, understood that we would have to find a compromise between performance and cost. Let’s take a part of the suspension, for example. In simple terms, we designed 90 percent of the part. We then took this design to the potential suppliers and asked them what price they would be able to supply the part for? The important thing was the quantity. We sometimes only needed a handful of the components for the Polo R WRC. In the case of the Polo GTI R5, which is designed for customer sport, we are talking about 50, 100 or even more parts. That obviously has a big influence on the price.

1.6-litre turbo engines are required in the R5 class. However, the production version of the Polo does not have this kind of engine …

The regulations do give us more leeway in this regard. The rules state that the rally car’s engine must stem from one of the group’s production models. We opted for the engine with the internal code EA888, a similar form of which, with a two-litre displacement, is also installed in the new Polo GTI. It was then modified accordingly for the Polo GTI R5.

How long have you been testing with the Polo GTI R5, and which drivers were involved in the tests?

The first test took place in November 2017 at the test facility in Fontjoncouse, France. Since then, Volkswagen test and development driver Dieter Depping, Pontus Tidemand, former world rally champions Petter Solberg and Marcus Grönholm, Raimund Baumschlager, Eric Camilli, and Emil Lindholm have all driven the car. The test programme was demanding: temperatures ranged from – 16 °C to +40 °C and the testing took place at sea level and at 2,800 metres in the mountains. We tested in such varied conditions, in order to ensure that our customers receive a car that performs reliably at all times and everywhere. We also wanted to gauge the opinion of drivers with different driving styles, as well as asphalt and gravel experts. The Polo GTI R5 must be versatile and driveable by the widest possible range of drivers. In total, we will have completed about 10,000 test kilometres by the time the car makes its competitive debut – roughly half of those were on gravel and half on asphalt, as well as a few on snow and ice.

The Polo GTI R5 will make its competitive debut at the end of October at the Rally Spain, the penultimate round of the FIA World Rally Championship. What are your expectations?

We will run two Polo GTI R5s, in order to show the potential of the car. The goal is to demonstrate how competitive the new Polo GTI R5 is at the highest level and on different surfaces. The Spanish round of the world championship is particularly well suited to this, as it is the only one held on both asphalt and gravel. However, we are well aware, from our time with the Polo R WRC in the FIA World Rally Championship, that good planning does not guarantee good results – particularly in rallying. We would be pleased with a good result in WRC2.

In Eric Camilli and Petter Solberg, Volkswagen will have two experienced drivers at the wheel of the Polo GTI R5 at the Rally Spain. Why did you choose these two?

Eric Camilli and his co-driver Benjamin Veillas played a key role in the development of the Polo GTI R5. Both have a wealth of experience in the WRC2 class of the FIA World Rally Championship and finished runner-up in 2017. For them to be involved in the competitive debut of the Polo GTI R5 is the logical next step. Plus, we really value their detailed feedback and analytical approach. Petter Solberg was also involved in the development of the Polo GTI R5. He is one of the most experienced rally drivers in the world and his knowledge is a big plus for any team. Furthermore, he is associated with Volkswagen Motorsport through his team’s commitment in the FIA World Rallycross Championship (WRX). It is a special honour and great to have him driving the Polo GTI R5 at the Rally Spain.

 

 

 

 

 

 

 

Media Volkswagen Motorsport
Photos: @Media Volkswagen Motorsport

18 October 2018

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RRM ARGENTINA WRC 18 AÑOS

PETTER BACK TO THE WORLD RALLY CHAMPIONSHIP WITH VOLKSWAGEN

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PETTER BACK TO THE WORLD RALLY CHAMPIONSHIP WITH VOLKSWAGEN.

 

 

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Petter back to the World Rally Championship with Volkswagen

World Rally Champion to drive Volkswagen Polo GTI R5 in Spain
Petter delighted to be back in the series where he won his first world title
Salou-based event will be the debut rally for Volkswagen’s all-new Polo GTI R5

Petter Solberg will return to the World Rally Championship to drive Volkswagen Motorsport’s Polo GTI R5 at Rally de España next month.

The Norwegian, who won the WRC title in 2003, will join the factory Volkswagen Motorsport team alongside Eric Camilli (FRA) for its one-off outing at the Salou-based event from October 25-28.

Petter, who first tested the Polo GTI R5 in Sweden at the start of the season, will test the car ahead of his rally return.

Since departing the World Rally Championship, Petter has focused his efforts on the World Rallycross Championship, where he won two more FIA world titles (2014/15). For the last two years, Petter’s own team – PSRX Volkswagen Sweden – has worked closely with Volkswagen Motorsport; the squad’s Polo R Supercars are prepared ahead of each World RX round in Hannover.

Petter said: “I think everybody knows about my passion for rallying and when Sven [Smeets, Volkswagen Motorsport director] asked me if I would like to do Spain in the Polo, I jumped at the chance.

“When I drove the car in January, I didn’t want to stop. Everything about the Polo GTI R5 worked from the very beginning. To be in the car for the very first time is a real privilege for me – I’m very happy that Volkswagen trusted this job to me and to Eric [Camilli].”

Norway’s Veronica Engan will co-drive Petter, having worked alongside him at his January test of the Polo GTI R5. Veronica is well acquainted with the Solberg family –she’s normally found co-driving Petter’s son Oliver.

Petter’s illustrious WRC career spanned 14 years and 188 starts. He won 13 of those events, scored 54 podiums and collected 457 stage wins and 852 points.

Beyond the numbers, Petter remains one of the sport’s most popular drivers and going back to Salou is bound to bring a range of emotions.

“This is the place where I did my last event before I decided to switch to rallycross,” said Solberg. “It will be fantastic to be back, especially with this car and team. The chance to drive Volkswagen’s Polo GTI R5 on gravel and asphalt in the WRC’s only mixed-surface event is a challenge I can’t wait to start. I have seen what Volkswagen Motorsport does from the inside in World RX and it’s going to be a real pleasure to work with them in rallying.

“As well as that, it will be great to see some old friends and fans again. Spain was always one of the events I really loved, the passion and atmosphere there is just fantastic.”

Being a natural competitor, Petter will have an eye on the times at an event where he finished second overall in 2010.

“I know how good the Polo GTI R5 is,” said Petter, “and I think people know I’m not just going there to drive around. It’s an honour to join the team for this event and I will go there to do my best and push as hard as I can.”

Volkswagen Motorsport director Sven Smeets said: “Petter is a true rally hero. We have already experienced his passion and professionalism working alongside him in World Rallycross. To give everything, always 110 per cent is Petter’s trademark.

“He tested the Polo GTI R5 and, from the beginning, it was our dream to have him in the car to give this new customer rally car its debut. It’s fantastic that he joins us in Spain to drive the Polo R5; I’m sure everybody is looking forward to seeing him back again – and our new car.

“For sure, everybody in Volkswagen Motorsport is excited to be working on a rally and on this special event with Petter and our second driver Eric Camilli.”

Rally de España startswith a spectacular opening stage in Barcelona before moving into day one’s dirt stages in the Tarragona hills. For the weekend, it’s all about the racetrack-smooth roads inland from the service park at Salou’s popular holiday park PortAventura.

Petter will face 18 stages on a 1,496 kilometres (929 miles), of which 331km (205 miles) are competitive.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Media Volkswagen Motorsport

Photos: Media Volkswagen Motorsport
Copyright © 2018 PSRX Volkswagen Sweden Media Office, All rights reserved.

18  October 2018

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RRM ARGENTINA WRC 18 AÑOS

WRC COMEBACK WITH VOLKSWAGEN: PETTER SOLBERG TO DRIVE THE NEW POLO GTI R5 IN SPAIN

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WRC COMEBACK WITH VOLKSWAGEN: PETTER SOLBERG TO DRIVE THE NEW POLO GTI R5 IN SPAIN.

 

 

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VOLKSWAGEN IN CUSTOMER RACING

WRC comeback with Volkswagen: Petter Solberg to drive the new Polo GTI R5 in Spain

2003 world rally champion returns to the scene of his last WRC Rally

Three world champions in one rally: Sébastien Loeb, Sébastien Ogier and Petter Solberg

Debut for the new Polo GTI R5 for customer sport only planned outing as works team

Wolfsburg (20 September 2018). He’s back! 2003 champion Petter Solberg (N) returns to the FIA World Rally Championship (WRC) with the Volkswagen Polo GTI R5. Solberg and co-driver Veronica Engan (N) will compete in the WRC 2 class at the Rally Spain in Catalonia from 25 to 28 October. Six years after his last rally in 2012, the Norwegian will make his comeback in precisely the same place, at which he called time on his rally career. Solberg, who drives a Polo for his PSRX Volkswagen Sweden team in the FIA World Rallycross Championship (WRX), will briefly change fields. The new Polo GTI R5 will make its competitive debut at the Rally Spain, which will be the car’s only outing with the Volkswagen works team. The racing car will then be run by customer teams in national and international championships, in accordance with R5 regulations.

“The opportunity to make a WRC comeback with Volkswagen is a unique one, and I was very happy to accept the offer,” said Solberg. “When I drove the car in January in Sweden, I didn’t want to stop. Everything about the Polo GTI R5 worked from the very beginning. I am really looking forward to the Rally Spain. I always used to like the combination of gravel and asphalt. It will obviously be a special feeling to return to the place I brought the curtain down on my rally career back in 2012. It will be a fantastic reunion with the WRC Family, but one with a professional background. I obviously want to get the R5 Polo off to a good start with a good result.”

Volkswagen Motorsport Director, Sven Smeets: “Petter is a true rally hero. We have already experienced his passion and professionalism working alongside him in World Rallycross. To give everything, always 110 per cent is Petter’s trademark. He has tested the Polo GTI R5 and has always been one of our preferred candidates for the debut of our new customer sport car. It is fantastic that he will drive the R5 Polo in Spain. Everyone in the team is looking forward to the rally and to working with Petter and his team-mate Eric Camilli.”

Petter Solberg returns to his rallying roots

Solberg returns to the WRC from the WRX for a weekend. This sees the Norwegian return to his rallying roots. Between 1998 and 2012, he made 188 appearances in the World Rally Championship – with Toyota, Ford, Subaru and Citroën. In 2003, Solberg won the world championship title with Subaru, ending the season just one point ahead of eventual record-breaking champion Sébastien Loeb and third-placed Spaniard Carlos Sainz. He remains the last nordic world rally champion. In 2009, 2010 and 2011, Solberg competed in the WRC with his own team. He then spent one final year as a works driver with Ford in 2012. Solberg claimed 52 podium results in the World Rally Championship, 13 of them victories. The Rally Spain marks Solberg’s first rally with Volkswagen, and his debut in an R5 car.

Three world champions in one WRC rally for the first time for eight years

Solberg is the third world rally champion set to drive at the 2018 Rally Spain, where he will line up against reigning champion Sébastien Ogier and the returning Sébastien Loeb. As such, the last three men to win the title will all compete in Spain – albeit in different classes. The last time three world champions raced at the same event was the 2010 Rally Finland (Loeb, Solberg, Kankkunen).

Solberg and Volkswagen in the WRX – an extremely successful combination

After switching from WRC to WRX, the 43-year-old won the Drivers’ title in both 2014 and 2015. Volkswagen Motorsport and Petter Solberg’s PSRX team announced a partnership at the start of 2017. This has proven to be a winning combination: the team took the Team title and was behind the world champion, Johan Kristoffersson (S), in its very first year. Volkswagen is responsible for the development and technical preparation of the two Polo R Supercars, while PSRX Volkswagen Sweden looks after the logistics, on-site running of the car, and the marketing side of things. Solberg remains the only driver to have won the Drivers’ title in two different FIA world championships.

The Solberg dynasty: drifting and full throttle are in the blood

Solberg originally wanted to be a painter – however, he gave up his training place for motorsport. The rally pedigree within his family tree is evidence of the fact that speed is in his blood. “Mr. Hollywood” comes from an extremely successful dynasty of rally drivers: his parents both successfully took part in Autocross races. His brother Henning Solberg recently claimed the best result for an R5 car in the overall standings at the Rally Turkey – sixth place – and can also look back on an eventful WRC career. When Petter married his wife Pernilla, the Solbergs joined forces with the Walfridsson family – already an established name on the Rallycross and rallying scene. Pernilla was long regarded as one of the best female rally drivers in the world. It is no wonder then that their son Oliver has already enjoyed great success as he follows in his parents’ footstep – including in the FIA Baltic Rally Trophy and the Latvian and Estonian Rally Championship.

Already part of the family: Veronica Engan in the co-driver seat at the Rally Spain

The choice of co-driver for the Rally Spain was an obvious one. Veronica Engan has competed alongside son Oliver in various R2 rallies since 2017, and is virtually a member of the family. The 34-year-old can point to roughly 150 starts with Nordic rally drivers, including Eyvind Brynildsen (N), Marius Aasen (N), Johan Kristoffersson (S), Bernt Kollevold (N) and Anders Grøndal (N). Her career started in 2003, since when she has 27 WRC and seven WRC 2 rallies to her name. Her best result came in 2009, when she finished seventh alongside Mads Østberg at the Rally Italy on Sardinia.

Petter Solberg’s career at a glimpse
Date/place of birth: 18 November 1974 in Askim (N)

Career highlights 
2003: 1st place FIA World Rally Championship (WRC)
2002, 2004 and 2005: 2nd place FIA World Rally Championship (WRC)
2010: 3rd place FIA World Rally Championship (WRC)
2014, 2015: 1st place FIA World Rallycross Championship (WRX)

WRC statistics 
188 rallies, 52 podium finishes (13 wins)
459 stage wins
852 championship points

 

 

 

 

 

 

 

 

Media Volkswagen Motorsport

Photos: Media Volkswagen Motorsport

18 October 2018

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