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EL FIN DE SEMANA PARA CITROËN RACING EN INGLATERRA

WRC A FULL 2017

EL FIN DE SEMANA PARA CITROËN RACING EN INGLATERRA.

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30 de octubre de 2017

Rally de Gales Gran Bretaña (26 al 29 de octubre)- Final

EL FIN DE SEMANA PARA CITROËN RACING

En la penúltima prueba del Mundial de Rallys 2017, el Citroën Total Abu Dhabi WRT disputó las difíciles especiales galesas. Aparte de la séptima posición conseguida por Kris Meeke, el equipo puede estar confiado tras el buen nivel de prestaciones mostrado por el C3 WRC durante el fin de semana.

RESUMEN DE LA CARRERA

El jueves por la tarde, una gran cantidad de gente se dio cita en el hipódromo de Tir Prince para presenciar el comienzo de la prueba. Pero no fue hasta el viernes que los seguidores tuvieron la oportunidad de ver los World Rally Cars en acción en las pistas forestales de Gales. Por primera vez la primera etapa se disputó bajo un cielo azul.

Kris Meeke no perdió el tiempo y marcó el segundo mejor crono en la ES2 por detrás de Elfyn Evans, que parecía encontrarse en plena forma. Hacia el mediodía, el C3 WRC número 9 era tercero de la general. Después de un buen comienzo del rally, Craig Breen sufrió un pinchazo en la ES4 en el que perdió más de un minuto, situándose así fuera del top 10.

Después de un cambio de ruedas en el pequeño pueblo de Newtown, la primera etapa concluyó después de una segunda pasada por los tramos. Con el barro removido por las pasadas de los coches, la novena posición de salida de Kris Meeke en los tramos, fue un importante handicap por la tarde. En su regreso a la asistencia al final del día, era sexto a 18 segundos de la segunda posición.

Tras volver a recuperar el ritmo, sobre todo cuando marcó el cuarto mejor tiempo en la ES5, Craig Breen no llegó a la meta. Hizo un trompo y la parte delantera se quedó enterrada en una zanja llena de agua. A pesar de no haber sufridos daños en el vehículo y tras ser ayudado por algunos espectadores, no pudo regresar a la pista y tuvo que retirarse. Pero pudo reincorporarse a la prueba al día siguiente bajo la categoría de Rally2.

La segunda jornada, de una duración de nada menos que diecisiete horas, fue aún más difícil. Para empezar, los vehículos disputaron siete especiales de una distancia total de 110 km sin asistencia. En esta ocasión las condiciones fueron las típicas del Rally de Gales GB, con viento helado, algo de lluvia y niebla.

Al igual que los días anteriores, Kris Meeke se situó en posiciones de luchar por el podio. Quinto tras la ES8, mantuvo este ritmo hasta la ES11. El piloto británico trazó mal una chicane, caló el coche y perdió unos diez segundos.

A pesar de lo que le gustan estas especiales, Craig Breen fue incapaz de pilotar su C3 WRC al 100%, debido a un problema con el freno de mano. Tuvo que esperar hasta después de la asistencia, programada para el final de la tarde, para poder utilizar esa herramienta tan vital cuando se quieren abordar las curvas y las horquillas. La etapa del sábado finalizó con dos especiales disputadas por la noche. Una vez más, la niebla puso las cosas más complicadas para los pilotos. Los Citroën C3 WRC pudieron regresar a la asistencia sanos y salvos sin problemas de importancia.

Con solo cinco cortas especiales, la tercera y última etapa fue como un sprint final. Esperando a ver si se presentaba alguna oportunidad, a algo más de veinte segundos del coche de delante, Kris Meeke decidió tomarse el comienzo de la etapa con paciencia. Poco a poco fue cogiendo ritmo y luego apretó fuerte en la Power Stage. Tras marcar el segundo mejor tiempo, redondeó así de forma positiva un fin de semana en el que el piloto del Citroën C3 WRC se divirtió pilotando en estas complicadas condiciones.

Craig Breen también finalizó el rally de forma positiva, situándose en tres ocasiones entre los seis primeros por la mañana, y ascendió de la posición 36ª hasta la 15ª. El tercer coche del Citroën Total Abu Dhabi WRT en este rally, pilotado por Khalid Al Qassimi, también finalizó la prueba. En su regreso a este tipo de superficies, el piloto de los Emiratos Árabes se clasificó 22º.

PREGUNTAS PARA YVES MATTON, DIRECTOR DE CITROËN RACING

¿Qué puede decirnos sobre este rally?
“En primer lugar, me gustaría felicitar a Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Malcolm Wilson y el equipo M-Sport por ganar los dos títulos del campeonato del mundo. Han hecho una buena temporada logrando combinar rendimiento y consistencia, y gracias a ello han logrado los dos títulos a falta de una prueba para que finalice el campeonato. En lo que se refiere al rally, veíamos que iba a ser difícil luchar con Elfyn Evans, que contaba con una configuración de neumáticos que se adaptaban bien a esta superficie y a estas condiciones. Y así fue, con una actuación muy buena”.

¿Y sobre los Citroën?
“Sabíamos que las posiciones de salida de Kris Meeke y Craig Breen en la primera etapa supondrían un importante handicap. Durante las primeras especiales, nuestros pilotos llevaban buen ritmo: Kris se situó entre los líderes y Craig podría haber estado también allí de no ser por el pinchazo que sufrió el viernes por la mañana. La etapa del sábado fue decisiva. Debido a varios pequeños errores, Kris perdió tiempo pero nunca estuvo lejos de la segunda posición. El domingo demostró una vez más, lo mismo que Craig, que hemos progresado mucho en este tipo de superficies. Aparte de la séptima posición de Kris, estoy contento por las buenas sensaciones que sintieron nuestros pilotos con el coche. Los dos dijeron que disfrutaron en el C3 WRC durante el fin de semana, y que fue agradable, rápido y fácil de conducir. Es una recompensa adicional por todo el trabajo bien hecho después del verano”.

Hicieron unos test previos en el sur de Francia. ¿No hubiera sido mejor hacer las pruebas en Gran Bretaña?

“Durante los últimos meses, el trabajo realizado en los test ha sido diseñado sobre todo como preparación para la temporada 2018, con el objetivo de ampliar la ventaja operativa del C3 WRC. Al mismo tiempo tenemos que trabajar con algunas restricciones en el presupuesto, y el coste de reparar las pistas británicas es alto. Elegimos por tanto pistas similares a las de Gales y lo que aprendimos en estos test fueron útiles para nuestros pilotos durante el fin de semana”.

Sébastien Loeb pasó mucho tiempo en el parque de asistencia este fin de semana. ¿Le volveremos ver pronto disputando un Rally?

“En cualquier caso, fue la primera vez que le vimos como comentarista de televisión. Fue agradable para todo el equipo ver de nuevo a Seb y hemos hablado de lo que podíamos hacer juntos en 2018. Es muy pronto para decir algo más, pero creo que las dos partes tenemos ganas de hacer algo juntos”.

Solo falta por disputarse una prueba. ¿Qué objetivos se marcan para Australia?

“Antes de España dijimos que queríamos ganar un rally y conseguir un podio en 2017. Conseguimos el objetivo de ganar un rally y creo que nuestros pilotos tienen posibilidades de volver a hacerlo en Australia. Kris Meeke, Craig Breen y Stéphane Lefebvre estarán allí y cuentan con buenas posiciones de salida para la primera etapa. Podemos ser ambiciosos de cara a esta última prueba, antes de centrarnos por completo en 2018.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Prensa Citroën Racing

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Categories:   RRM ARGENTINA WRC 18 AÑOS

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